Erik Janson of Bishop Hill – what did he really look like?

Helsingland, February 9, 2019

Många böcker har skrivits om de svenska Erikjansarna som 1846 for till Amerika och grundade Bishop Hill på prärien. Deras ledare profeten Erik Jansson fick bara fyra år till. Han blev mördad 1850, och inga bilder av honom har bevarats till eftervärlden. Inga teckningar eller målningar, och eftersom fotograferandets konst då var en mycket föga tillgänglig teknik, så vet vi bara genom beskrivningar hur han såg ut. Han hade dock två barn som nådde vuxen ålder och fotograferades vid flera tillfällen, Eric och Tilda. Tilda lär vara mest lik sin far profeten. ”Han beskrives hava varit av medellängd, med brunt hår, blå ögon, magert, bleklagt ansikte med utstående kindknotor, tunna läppar och ovanligt långa och breda tänder, synnerligast i överkäken, saknade dessutom yttersta leden på högra pekfingret. Själva rösten var ej behaglig, ytterst sträv, snarare svag än stark och lät, som om han talade med något i munnen. Men vid sina samlingar brukade han anstränga den, så att den övergick till skrik. Ögonen brukade han vid sina föredrag hålla helt slutna, eller ock öppna dem obetydligt, så att endast vitögat syntes. Därjämte blev hans utseende frånstötande genom ett ständigt flinande (måhända ett ofrivilligt muskeldrag). Härtill kom ock, att han när som helst syntes kunna anlita sina tårekällor, som voro utomordentligt ymniga”. (Ur Herlenius avhandling). Sonen Eric Johnson blev publicist efter en karriär som captain i amerikanska inbördeskriget, och hans syster Tilda gifte sig med en militär och blev Matilda Jansson Warren. Vid ett besök 1878 i Bishop Hill av predikanten August Skogsberg (nederst) häpnade gamla erikjansare hur mycket Skogsberg liknade Erik Jansson. Och nog kan man nu föreställa sig ungefär hur Erik Jansson faktiskt såg ut. / jeha

Annonser
Publicerat i Alfta, Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Hälsingland, Henry County, Religionshistoria, Emigration, Söderala, väckelse | Märkt , , , , , , , , | Lämna en kommentar

The Patriarch from Helsingland: Jonas Olson of Bishop Hill – now printed

Printed copies arrived from Riga Latvia last week, and this week the first order was delivered to BHHA in Bishop Hill, Illinois. Marketing will be handled by the book stores in Sweden, and by vulkanmedia.se. Edition – only 100 copies to begin with… 🙂

Preface below:

”The picture on the cover shows Jonas Olson in Bishop Hill. Scarred by life but seemingly unbroken. Born the son of a farmer in Söderala parish, Helsingland, Sweden. A father who drank and was abusive. Jonas had to take over his parents’ homestead early in life. His first wife died during childbirth. Remarried, two daughters reached adulthood. Head of his household, local parish trustee, juror of the district court, salmon merchant, well-read, profound knowledge of the Bible, and used to writing. He was a so called reader (läsare in Swedish), a devotionalist and spokesman for temperance in southern Helsingland, and a leader of the pietists of his congregation. Unafraid, determined, and tactical – a sly leader. And a leading organizer of the emigration from Helsingland to America in 1846.

Yes, Jonas Olson was the grey eminence among the Jansonists. In Bishop Hill he was sent out with a bunch of men to dig for gold in California, but soon made his way back to Bishop Hill by himself when information reached him from Illinois that their prophet Erik Janson had been killed. Olson’s laconic diary from this expedition tells us something about his unbending character. So, in 1850 he became the religious leader of the Bishop Hill Colony. He had a firm Old Testament faith in God, where the end often justified the means. He was persistent in his own conviction and seemingly insensitive to the doubts and suffering of others. The last enthusiast in the pulpit at Bishop Hill. However, several years before his death, he became an Adventist.

That was a brief summary of his life. But who was he – what were his thoughts during his long and eventful life? The testimonies are quite many, from people close to him as well as those more peripheral. Towards the end of his life in Bishop Hill he himself has told and written about his upbringing and the events in Helsingland. There are several letters and other documents from his leadership in Bishop Hill written by him. One curious fact remains: In 1846, the 43 year old farmer Jonas Olson sold his homestead and left his leading local position in Helsingland, and followed the 37 year old farmer and preacher Erik Janson from Österunda parish in present Uppland – all the way to Illinois. In America, they would at last find  freedom of religion. Together with the other leaders they founded the Bishop Hill Colony. Jonas brought along his wife Karin Wexell of Mo parish, his daughters and servants and a large number of relatives, close ones as well as more distant relatives.

The murder of Erik Janson in 1850 made Jonas Olson the sole religious leader in the Colony. No one wanted, or dared challenge his leadership. Like an old-world patriarch he led the Jansonists from the pulpit and committees well into old age. He survived most of his own generation comrades. He died two years after the semi-centennial celebrations in 1896. The year was 1898.

I did not know when I started examining the history of this movement, that I had a personal bond to the Jansonists through my maternal grandmother Emma. She was born in Ina, just like Jonas Olson. This certainly made this project even more fascinating. This following biographic sketch about the life of Jonas Olson from Ina village in Helsingland, is meant to be part of a book under preparation, covering events 1843-1846 in Söderala parish – “From Söderala to Bishop Hill. Early Swedish Emigration to America”…  / Jan Erik Hallström, Mo-Myskje, Helsingland, Sweden

Publicerat i Böcker, Biografier, Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Hälsingland, Henry County, Söderala, väckelse | Märkt , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 2 kommentarer

Setterdahls och Barton

Två fina nummer av Bulletinen från svenska Bishop Hill Sällskapet har landat i brevlådan sedan jag skrev om Nr 1/2016. Nr 2/2016 innehåller intressant läsning om makarna Setterdahls insatser för att dokumentera och sprida kunskap om Bishop Hill och andra svenskars liv i USA. Lilly Setterdahl som nu bor på Rock Island i Illinois, var på besök hos svenska Bishop Hill Sällskapet vid oktobermötet 2016. Hon berättade då bl.a. om makarnas mikrofilmande insatser, om profeten Erik Janssons barnbarnsbarn Elna Warner i Bishop Hill, och om den märkliga målning av Söderala kyrka som liknar Albert Blombergssons målning 1836 i Norrlandsvyer av samma motiv, men avviker på flera punkter från Blombergssons. Den amerikanska versionen av kyrkan fotograferades av Setterdahls i Glendive, Montana, där den fanns hos ättlingar till jansarna Linjo Gabriel Larsson från Malung och Swan Swanson från Söderala. Den skulle kunna vara målad av Olof Krans, men det är högst osäkert. Ovan ser ni den litografi av Blombergsson som finns på Nationalmuseum i storlek 13×20 cm, med prästgården i fjärran till höger, och ett antal mindre byggnader till vänster på bilden. Montana-varianten har jag sett hos bekanta i Söderala, och ännu har ingen med säkerhet lyckats spåra den versionens upphovsman.

I samma nummer av Bulletinen finns en artikel från Chicago 1898 av C.F. Peterson (1843-1901) som var en av författarna till den värdefulla luntan Svenskarne i illinois som han gav ut 1880 tillsammans med profeten Erik Janssons son publicisten Eric Johnson. Utan större utbildning blev den i Sörmland födde Peterson flitig publicist i USA. Hans artikel om svenskarna i Amerika, som nu Bulletinen återger, är inget stilistiskt bravurnummer men intressant då han beskriver läget just kring sekelskiftet i svensk-amerika. Som helhet ett intressant och läsvärt nummer av Bulletinen.

Nr 1/2017 är ett mycket fint temanummer om avlidne professorn H. Arnold Barton (1929-2016) vid Southern Illinois University. Barton porträtteras av kollegan professor Harald Runblom i Uppsala, som själv forskat på erikjansarna. Dessutom en artikel från Bartons egen penna om operasångerskan Jenny Norelius. Många bilder. Artiklar också om de berömda fonografrullarna med jansaren Peter Wickbloms röst från 1904, och som alltid en aktuell rapport från Cheryl Wexell Dowell om läget borta  i Bishop Hill. Spännande är att BHHA kommer att släppa en del bilder ur arkivet till forskningens fromma på bishophillheritage.org. Extra intressant är Jacob Jacobson-samlingen som innehåller många nya möjligheter till BH-forskning. Jag har själv haft förmånen att via en bunt brev kunna följa Jacobsons kontakter med vännen Nils Hedin borta i Kansas under hela 1870-talet, en forskning som resulterat i The Nelson Hayden Letters 1869-1882. Kansas-Bishop Hill – tillsammans med kollega Lars-Ove Johansson i Västerås.

Publicerat i Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Hälsingland, Söderala, väckelse | Märkt , , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Olov Isaksson-priset till Hans Lindblad

Lindblad4 (5)H&L

Ääntligen, som nån tjoade vid Nobelpris-utdelningen när det begav sig. Ni som ännu inte har läst Henricsons och Lindblads faktarika och spännande bok om Amerika-emigrationen är att gratulera. Fin läsning väntar. Om man har noll koll på ämnet, så kan man med fördel börja med deras breda skildring av emigrationen, och därefter fördjupa sig i Olov Isakssons egna böcker om Bishop Hill.

Årets Olov Isaksson Pris går till författaren, journalisten och Gävlebon Hans Lindblad.” 
”Bishop Hill Sällskapets Olov Isaksson Pris 2017 tilldelas debattören, journalisten, författaren och tidigare politikern som i sitt värv hjälpt oss att förstå migrationens politiska och sociala betydelse, också för de som blev kvar i Sverige. Vid ett besök i Bishop Hill och Galva väcktes hans tanke på migrationen som ett folkets projekt, inte överhetens, och där migrationen till Amerika också bidrog till att utveckla demokratin här hemma i Sverige. Något senare skrev han ett förslag om att uppmärksamma 150-årsminnet av den svenska utvandringen till Amerika, med utgångspunkt från erikjansarnas utvandring 1846. En jubileumskommitté bildades med Olov Isaksson som generalsekreterare. Hans initiativ till resor och kontaktskapande mellan Gävleborg och mellanvästern och hans inventering av emigrationsminnen i Hälsingland och Gästrikland har inspirerat till att sprida information om viktiga platser, personer och händelser i emigrationens transatlantiska nätverk. Hans mångåriga arbete, bland annat genom boken Tur och retur Amerika, har visat på den betydelse migrationen till Amerika hade för utvecklingen i Sverige, liksom för hur dagens migration bidrar till att utveckla världen i stort.”

Svenska Bishop Hill-Sällskapet delar ut årets pris på Biskopskulladagen den 22 juni! / jeha

(Bilden av Lindblad bearbetad från Kenth Lövgrens blogg, beskuren)

Publicerat i Alfta, Böcker, Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Hälsingland, Okategoriserade, väckelse | Märkt , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Videofilmer om Bishop Hill

  1. Illinois Adventure (10 minuter)
In 1846, a group of Swedish immigrants seeking religious freedom left their native land under the guidance of their charismatic spiritual leader, Erik Jansson. The site for their new utopia, later called Bishop Hill, was described to them as a ”land of plenty, brimming with milk and honey,” and they struggled to make it so. These Janssonists built a successful communal society based on economic and religious principals. Many of the structures erected during this building campaign still exist. The colony grew and flourished for fifteen years before disbanding in 1861.
Today, Bishop Hill is a quiet country village where descendants of the flesh and descendants of the noble spirit of those original colonists still live and strive to make this community a utopia restored. Bishop Hill is a National Landmark Village, listed in the National Register of Historic Places and it is an Illinois State Historic Site. We are the pride of Henry County, Illinois.

 2. Bishop Hill State Historic Site (11 minuter)

A brief history of Bishop Hill State Historic Site, a religious utopia founded in 1846 by Swedish pietist Eric Janson and his followers. The site represents the beginnings of Swedish emigration to America. The site is located in Bishop Hill, Illinois, and may be reached at 309/927-3345. For more information visit

http://www.illinoishistory.gov/hs/bis….

3. Cruising Bishop Hill (5 minuter)

4. Målaren från Bishop Hill (30 minuter). Göran Gunérs svenska film om Olof Krans och hans många målningar från Bishop Hill:

http://www.athenafilm.se/titel.asp?i=4

 

Publicerat i Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Henry County, väckelse | Lämna en kommentar

Alfta 26 mars: Nya rön om Bishop Hill

DSC_0067 (2)Det var söndag kväll kl 18 när folk samlades i Alfta Hembygdshus för att höra föredrag om livet i Bishop Hill när det begav sig. Det var 1846 som de första stora grupperna av erikjansare från Hälsingland, Uppland, Dalarna, Gästrikland och Härjedalen anlände till prärien i den allra första stora vågen av svenska emigranter som sökte sig till Nord-Amerika. Deras ledare var den självutnämnde profeten Erik Jansson – född i Biskopskulla socken norr om Enköping, bonde i Österunda socken, och under sin sista tid i Sverige bosatt i Forsa i Hälsingland, innan han jagad av myndigheterna tvingades gå under jorden och så småningom fly Sverige på våren 1846. Via hamnen i Oslo tog han sig med hustru och barn och några anhängare över Atlanten till New York. Under hösten samma år anlände skepp från Gefle och Stockholm med många hundra anhängare. I Alfta fick Jansson överlägset flest följare – sammanlagt över 300 lämnade sin hembygd och for.

DSC_0053 (4)Kvällens föredragshållare hade kommit långväga från USA för att berätta, båda ättlingar till dessa erikjansare. Efter ordförande Stefan Anderssons inledning, greppade Brita Butler-Wall mikrofonen och berättade på svenska intressant om de många byggnaderna i Bishop Hill, deras tillkomst och funktion. Efter pausen fortsatte Bob Nelson, som visade oss hur mängder av spännande arkivmaterial i Bishop Hill nu fotograferas för att säkras inför framtiden. Mycket är skrivet om Bishop Hills historia både i Sverige och i USA, men i arkiven finns mycket mer att granska och skriva om.  En givande kväll för oss alla som var närvarande, och jag hade själv med vänner från Söderala tillfälle att språka med Brita och Bob några timmar innan de skulle framträda under kvällen.    

Publicerat i Alfta, Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Hälsingland, Litteratur, Okategoriserade, Söderala, väckelse | Märkt , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

På Erikjansarnas tid: Söderala Sockenstämmoprotokoll 1843-1846

pa-erikjansarnas-tid

Protokollen från sockenstämmorna runt om i landet är utmärkta källor för oss nutida arkivgrävare för att förstå de dagsaktuella problem som berörde socknens invånare. Söderala har vackert präntade sockenprotokoll bevarade ända från prosten Eric Schalenius’ ämbetstid på 1720-talet,  d.v.s. från tiden strax efter Karl XII:s regim.

Vad talade sockenmännen i Söderala om på sina stämmor? Kan man t.ex. se om de har noterat profeten Erik Janssons ankomst till socknen på nyåret 1843, med häst och vagn full med vetesäckar från den egna gården i Uppland? När börjar de oroa sig över Janssons täta besök och kontakter i socknen, och hans alltmer uttalade animositet och kritik mot det andliga tillståndet just i Söderala? När märker man ett samlat motstånd från kyrkoherde Anders Scherdin och hans drabanter i sockenstämman – de strävsamma och försiktiga bönderna som där representerade sina byar runt om i socknen (invånarantalen inom parentes är från år 1848): Askesta (74), Berga (72), Bergvik (44), Bers (37), Ellne (147), Ängbo (22), Heden (102), Hov (48), Hå (42), Ina (110), Jerfsböle (11), Kingsta (76), Ljusne Masugn (101), Lund (9), Lynäs (175), Maråker (227), Myskje (69), Norrbyn (63), Norrljusne (115), Orsta (84), Ringnäs (20), Renskalla (31), Siggesta (36), Skale (67), Sund (57), Sunnanhed (25), Sunnanå (126), Sörljusne (92), Walla (13), Vansätter (128), Vedtjära (63), Åsbo (11) och Östansjö (187). I runda tal hade Söderala socken de här åren sammanlagt 2500 invånare.

Varför bröt vissa personer upp från hembygden och följde profeten Erik Jansson till Amerika? Hur såg vardagen ut i Söderala för det dussin bönder som sålde allt och med sina familjer följde honom ända till Bishop Hill, och för den stora majoriteten i socknen som inte lät sig förföras eller skrämmas av Erik Janssons löften och förbannelser? Vid sockenstämmorna under den aktuella fyraårsperioden 1843-1846 var kyrkoherde Anders Scherdin självskriven ordförande i sockenstämman i Söderala. Obligatorisk skolundervisning hade precis beslutats i riksdagen 1842, och beordrat alla socknar att sätta igång med att bygga skolor. Vi skall tydligt se hur just den frågan länge tröskades i stämman i Söderala. Annat som dominerade dagordningarna var frågor om vägunderhåll, brandsyn, fattigvård, lösande av tvister, och insamlingar till diverse ändamål.  

Om sektledaren Erik Jansson och hans rörelse finns numera en bred flora av böcker, artiklar och avhandlingar. Både i Sverige och i U.S.A. Där kan läsarna ta del av hans svavelosande predikningar, bokbålen, slagsmålen, utestängningarna från nattvarden i kyrkan, korsförhören inför domkapitlet i Uppsala, och tingsrättsförhandlingar där Erik Jansson och hans mest hängivna anhängare ställdes till svars.

I den nu tryckta boken SÖDERALA Sockenprotokoll 1843-1846 har jag transkriberat samtliga handskrivna protokoll från de fyra aktuella åren fram till det att sekten lämnade Sverige och hösten 1846 grundade Bishop Hill i Illinois. Vissa kommentarer har lagts in av mig mellan protokollen, men de är medvetet sparsamt förekommande. Boken är på drygt 140 sidor i ”stort pocketformat” (A5) och tryckt i endast 50 ex.

Publicerat i Böcker, Erikjansarna, Hälsingland, väckelse | Märkt , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Ny bok om Bishop Hills ledare

Hur kom boken till?
Nog hade jag hört talas om de där erikjansarna, sekten som reste till Amerika och grundade Bishop Hill, men trots att jag har mina rötter i Hälsingland och hade forskat en del om min egen släkt från Söderala, så brydde jag mig föga om jansarna. Det fanns redan så mycket skrivet och publicerat om dem. Men en dag läste jag en artikel i tidskriften OKNYTT från Johan Nordlander-Sällskapet i Umeå. Där stod att profeten Erik Jansson från Biskopskulla i Uppland skulle ha varit och predikat också i min mors födelseby Askesta i Söderala socken utanför Söderhamn. Jag blev nyfiken – det måste undersökas. Jag läste in mig på allt om jansarna, och började med professor Olov Isakssons böcker om Bishop Hill och dess tillkomst. Därefter ett par avhandlingar – av Emil Herlenius i Falun och Cecilia Wejryd i Uppsala. Och så rullade intresset på, och växte sig allt starkare. Mycket har skrivits om de över 300 personer från Alfta socken som följde profeten, men märkligt lite om de fem ledarna från Söderala socken som tog över styrelsen i Bishop Hill 1850 då profeten Erik Jansson mördades. Han föll för en revolverkula under en paus i en rättegång. Så jag satte mig att skriva söderalingarnas spännande historia, med fokus på de fyra omtumlande åren i Söderala 1843-1846, medan Jansson och hans anhängare skapade religiöst rabalder i Hälsingland, och i svensk press.
Var det en färdig idé eller växte den fram under skrivprocessen?
Idén växte successivt under researchprocessen – från en tänkt artikel till ett bokprojekt som nu har tre år på nacken, och ännu rullar…
Vad får dig att vilja skriva? Vad inspirerar dig?
Mitt intresse för både svensk historia och antiken fanns tidigt, och utvecklades under gymnasietiden i Blackeberg. Jag är född och uppvuxen i Bromma församling utanför Stockholm.
Har du tips eller råd till andra som vill skriva en bok?
Själv har jag följt ”Ork- och lustprincipen”, eftersom jag började skriva redan på 90-talet, medan jag ännu arbetade som statstjänsteman inom yrkesinspektionen.
Varför ska man läsa din bok?
Emigrationen från Hälsingland 1846-1850 och bosättningen i Bishop Hill, speglar den allra första svenska gruppemigrationen till Amerika. Den inledde en lång period av svensk emigration som till slut omfattade över en miljon svenskar i exil. Alla känner till Wilhelm Mobergs trilogi om smålänningarna Karl-Oskar och Kristina. De över ett tusen erikjansarnas öden långt före Karl-Oskar och Kristina innehåller allt litterärt stoff man kan önska: uppror, handgemäng, förhör inför domkapitlet, pressdrev, rättegångar, atlantresor till New York ombord på segelskutor med last av stångjärn, koleraepidemier, profetmordet, maktkamp – och ledarnas ekonomiska fiffel som till slut upplöste kolonin i Bishop Hill.
Vad gör du när du inte skriver?
Läser, lyssnar på musik, och gör som Voltaire rekommenderade – påtar i trädgården och odlar mina pistaschnötter. Nåja, blommor och rädisor !
Vilka vill du helst skall läsa din bok?
I första hand läsarna här i Hälsinglands socknar där många säkert har någon släkting som for med jansarna. Jag upptäckte själv under resans gång att en av jansarledarna som ung hade jobbat som dräng hos en av mina anfäder i Ina by, Söderala. Han hette Olof Olsson och var yngre bror till ”patriarken” Jonas Olsson… / Vulkan, JEH
Publicerat i Biografier, Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Hallström, Hälsingland, Henry County, Intervjuer | Märkt , , , , , , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Bulletinen Nr 1 – 2016

Förutom Verksamhetsberättelsen för året 2015 och meddelandet om filmaren Göran Gunérs död, så innehöll årets första Bulletin från svenska Bishop Hill-Sällskapet en rapport från Cheryl Dowell om vad som sig tilldragit haver borta i Bishop Hill, och vad som är på gång. I övrigt ett antal artiklar som speglar prominenta svenskars intryck från deras besök i Bishop Hill. Hasselasonen Eric Norelius som prästvigdes 1855 och sedermera blev teologie doktor i USA och flitig skribent, var ner till Bishop Hill 1854, då kolonin bestod av cirka 700 personer. Långt senare kom Nathan Söderbloms hustru Anna som hade läst om Fredrika Bremers berömda besök 1850. Alltid intressant med slika reseberättelser där man får utomståendes intryck av Bishop Hill vid skilda tidpunkter. Därefter ett långt brev från en Alftabo som lämnat kolonin och liksom hundratalet andra slagit sig ned i Victoria, Knox County. Det ligger cirka 2 mil söderut från Bishop Hill. Där uppstod en liten egen koloni med svenskar, liksom med tiden även i Galva, Andover och Kewanee. Brevskrivaren var skomakare och man ser att han förstås var starkt kritisk till Erik Janssons församling.
Ett välmatat nummer, som avslutas med skriften ”Vägledning för emigranter” från 1849, och en medlemsmatrikel över Bishop Hillsällskapets alla medlemmar. Där noterar jag att Uppland dominerar starkt med ca 30 från Örsundsbro, Uppsala 20, Enköping 12, Fjärdhundra 8… m.fl. Vi boende i Hälsingland är blott 10 st, därav 4 från mitt Söderala-Mo och 2 från Alfta. Intressant – kärnan finns i Uppland kring profeten Janssons egen hembygd.
https://www.youtube.com/watch?v=HEwZyARykZA
Publicerat i Bishop Hill, Biskopskulla, Erikjansarna, Henry County, Knox County | Märkt , , , , , | Lämna en kommentar

Baksidestexten:

PATRIARKEN från SÖDERALA: JONAS OLSSON OF BISHOP HILL

En lördagkväll på nyåret 1843 knackade det på dörren hos 40-årige bonden och nämndemannen Jonas Olsson i Ina by i södra Hälsingland. Då han öppnade dörren stod där en mager man av medellängd – med bleklagt ansikte, tunna läppar och ovanligt långa och breda framtänder i överkäken. Han hade blå ögon och brunt hår. Han var 34 år, och bonde från Österunda socken norr om Enköping. Hans namn var Erik Jansson. På gårdstunet väntade hans häst, drängen och en vagn lastad med säckar fyllda med vetemjöl. Erik bad med låg och lite sträv röst om nattkvarter. Han hade kommit för att sälja sitt vetemjöl i Hälsingland där man odlade råg och korn, och vete var få förunnat att njuta. Jonas muttrade misstroget och uttalade sin förvåning att ”något gott kunde komma från det fördärvade Västmanland och Uppland”. Men Jonas var en from kristen – en så kallad läsare med stort inflytande bland pietister och andliga sökare i Hälsingland. Erik stannade över helgen, och hans baktanke med resan till Hälsingland var just att knyta kontakter med likasinnade, sådana som Jonas. De blev vänner i tron. Med Jonas Olssons stöd skapade Erik Jansson åren 1843-1846 en religiös väckelse som slutade i konflikt med kyrka och samhälle, och slutlig emigration. De grundade i Amerika kolonin Bishop Hill på prärien, drygt tjugo mil väster om Chicago.
Det fanns likheter i deras bakgrund. Erik hade av föräldrarna frysts ut då han gifte sig med en av familjens tjänstepigor. Men han skaffade ett eget arrende och köpte sedan en gård. Jonas hade en brutal far som drack och misshandlade hustru och barn, och till slut var oförmögen att sköta gården. Jonas var den av sönerna som hade kraften att ta över. Både Erik och Jonas sökte tröst i bibelstudier. Erik hade därtill haft en religiös uppenbarelse, då han genom bön som ett mirakel blivit kvitt en svår värk som länge plågat honom i ungdomen. Han ville därefter ut och predika, att bara människan tror tillräckligt starkt så kan hon både bli frisk från sjukdomar och fri från synd. Erik blev mördad i Amerika efter fyra år. Jonas Olsson blev därmed den självklare patriarken som styrde de s.k. erikjansarna i ensamt majestät.
Om detta kan man nu läsa i den första lilla biografiska skissen över ertikjansarnas ledare i Bishop Hill, Jonas Olsson. Boken är tryckt hos förlaget VULKAN (https://www.vulkanmedia.se). Finns hos AdLibris och Vulkan m.fl. Den är slut hos Vulkan och i bokhandeln. Kontakta författaren som har en del ex kvar: lingonstrand at gmail dot com.
Bishop Hill blev platsen för den första svenska grupputvandringen till Amerika. Berättelsen består av:
  1. Jonas Olssons eftermäle i litteraturen om jansarna och Bishop Hill
  2. Jonas Olssons barndom och livet i Söderala före avfärden till Amerika sommaren 1846
  3. Jonas Olssons egen berättelse om uppväxten och tiden som ledare i Bishop Hill
                                              

 

 

 

Publicerat i Böcker, Biografier, Erikjansarna, Hälsingland | Märkt , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar